HTC One (M8) har længe været en af vores favorittelefoner. Den var først på top 10 lister over bedste Android mobiler siden den udkom.

Men der var delte meninger om den. Dem der elskede den, elskede den virkelig, på grund af dens smukke design, fremragende opbygning og dejlige skærm. Men for nogle er der mangler, nemlig det meget udskældte UltraPixel kamera, der forhindrede den i at være bedst.

HTC One M9 sigter mod at gøre det godt igen; ingen mangler denne gang.

På bagsiden er der et passende 20MP kamera, hvor designet er blevet lavet lidt om, uden at miste det der gjorde den så speciel.

Ejere af HTC One M8 vil nok ikke lige pludselig føle trang til at smide deres nuværende telefon i skraldespanden. Men denne evolutionære tilgang er et klassisk tegn på en reserve, som i denne forbindelse giver god mening.

Vi er alle bag kurven

Over de sidste tre år, har HTC fået slebet kanterne, og har fået et godt omdømme på grund af gode designs og en fremragende bygge-kvalitet.

Denne fremgang har givet pote i det omfang, at selv Apple, en virksomhed der går ekstremt meget op i design, har fremstillet en telefon der ser lidt One-agtig ud.

Mens HTC One M9’s udseende har et nyt design, kunne du måske tænke, at den stort set er magen til HTC One M8. De er meget ens i størrelse (One M9 er en smule tykkere, 9,6mm) og begge er fremstillet i børstet aluminium. Begge føles helt fantastiske.

Samsung Galaxy S6 er måske tyndere og har et smart, nyt design af glas og metal, men jeg har på fornemmelsen, at mange stadig vil foretrække følelsen af HTC One M9.

Udseendet er faktisk lidt anderledes denne gang. For det første har HTC brugt en tofarvet finish. One M9’s sider er en bronze/guld finish, mens for- og bagside er meget mere sølv. Når der bliver satset på guld, vil der som regel blive løftet nogle øjenbryn, men M9 klarer den med lethed. Intet prangende guld her.

I mine øjne så den runde kameralinse på M8 bedre ud end den firkantede på den nye M9, men det er udelukkende en personlig præference. Hvis du elskede One og One M8’s udseende, vil du med sikkerhed også elske udseendet på M9.

Fuldt udstyret

Ulig Samsung, har HTC tænkt sig om en ekstra gang – One M9 har en indgang til mikroSD hukommelseskort, og det har den kommende Galaxy S6 ikke.

Du får allerede 32GB intern lagerplads, men den ekstra indgang til mikroSD-kort, gør det muligt at få op til 160GB mere for omkring 600 kr. At opgradere telefonen til 128GB-udgaven ville koste meget mere end det.

BoomSound højtalerne er også tilbage. Disse fremadvendte stereohøjtalere debuterede med den originale HTC One for et par år siden, og de har stort set ikke ændret den siden. Men det er stadig næsten de bedste mobiltelefon-højtalere der findes.

Det er ikke fordi de er super høje, men de lyder meget bedre end konkurrenternes. Folks stemmer lyder ikke længere som en gruppe vrede hvepse der er fanget i en flaske. Der har også været en mindre software-opdatering til højtaleren i år. Dolbys typer af lyd tillader dig at finjustere lydudgangen (både for højtalere og hovedtelefoner), til at passe til musik eller film.

Filmtypen gør lyden højere og musik skal helst høres i en naturlig tone. Det er ikke en kæmpe forandring, men lidt hjælper også.

Stjernen over de små skærme

HTC virkelig valgt sine kampe i år, og nægtet at konkurrere om skærmopløsningen.

LG har lavet QHD-opløste telefoner i flere år nu, men HTC har endnu engang valgt at holde sig til Full HD. Hvis du er en detalje-jæger, så har Samsung Galaxy S6 og LG G4 skærmbilleder med flere pixels.

Men forskellen i virkeligheden, er langt fra omfattende, mest fordi de 12,7 cm på One M9 ikke er stor nok til at kunne drage fordel af en masse ekstra pixels.

Når alt kommer til alt, har den stadig en pixeltæthed på 441ppi, lysår foran iPhone 6’s 326ppi. Dem der går meget op i skærme, er velkomne til at hænge sig i tallene, men der er virkelig ingen grund til det.

Når du sætter tallene til side, vil du opdage at One M9 har en god skærm; en med naturlige farver, gode betragtningsvinkler og en anstændig kontrast. Hvis du bruger omkring halvdelen af tiden på din telefon, til at se Netflix eller iPlayer, så overvej en skærm der er 14 cm eller mere, for eksempel LG G3 eller Samsung Galaxy Note 4. Du vil komme til at bære rundt på en større telefon, men medie-fordelene vil sikkert være det hele værd, når det kommer til tilfredsstillelsen af din streaming afhængighed.

Nu må du ikke antage, at den har samme skærm som M8. Hvis man sammenligner de to side om side, ser de meget ens ud, men M9 er en smule forbedret, især når det kommer til, at se på skærmen udendørs.

En forsmag på fremtiden

At se forskellene har været lidt svært indtil videre, men HTC har lavet en del tydelige forbedringer på One M9’s software.

Telefonen kører på Android 5.0 Lollipop, men det er faktisk de ændringer der er lavet på den brugerdefinerede HTC Sense kontaktflade, du vil bemærke mest.

Det er ikke sådan, at den vil være helt fremmed for nuværende HTC ejere. Du får dit sædvanlige udvalg af startskærme plus BlinkFeed nyhedssiden, og en lodret rullende app-menu (næsten alle andre Androids bruger vandret rulning).

Som sædvanligt føles den meget business-agtig, men i år kan du også virkelig tilpasse udseendet og følelsen af Sense med temaer. Tidligere var det kun sære kinesiske telefonfabrikanter som Huawei og ZTE der virkelig benyttede telefon-temaer, men HTC har faktisk anvendt dem ganske pænt.

De lader dig ændre systemets skrift og ikoner, men en god del af tilpasningen består også i at vælge et farveskema. Der er nogle forud-installerede temaer, men det bedste trick er at du nemt kan lave dit eget: bare vælg et baggrundsbillede til din startskærm, og HTC One M9 vil automatisk finde det farveskema er passer bedst til billedet. Meget smart, ikke?

Du kan sagtens vælge noget andet end HTC’s beslutning hvis du vil, men der er forholdsvis stramme tøjler i forhold til hvad du kan gøre. HTC One M9 gør sit bedste for at beholde sit sofistikerede udseende: der er ingen telefonudgave af avokadobadeværelset her.

Sense Home er også mere kontekstuelt bevidst: hvis det er frokosttid, vil den vise dig anmeldelser fra nærliggende restauranter, og hvis du cykler til arbejde, vil den meddele dig en time før solnedgang, hvis du skal have opladet dine lygter. Den slags eftertænksomhed gør ejerskabet til en fornøjelse.

Varm under overfladen?

Den generelle præstation er også fantastisk. Som sædvanligt med de bedste HTC telefoner, er One M9 ekstremt skarp, der er ingen forsinkelser her. Selvfølgelig, udover den grundlæggende forsinkelse der er på alle telefoner; og Qualcomm Snapdragon 810 CPU giver virkelig HTC One M9 et overskud af kraft.

Du kan forvente at få op til 4200 point på Geekbench 3 benchmark, hvilket er omkring 20-30 procent bedre end sidste års bedste telefoner. Det er selvfølgelig bare en ny standard, og rygtet siger, at Samsung Galaxy S6’s Exynos CPU faktisk er mere kraftfuld. Vi finder ud af det med sikkerhed, så snart anmeldelserne kommer.

Internettet har også summet med rygter om overophedning af HTC One M9, i det omfang at nogle folk lader til at tro, at den måske smelter i din hånd i det øjeblik du bruger den til mere end at tjekke e-mails. Internettet gør selvfølgelig problematikken større end den er.

Ja, den bliver lidt varm og metaloverfladen gør det lidt tydeligere end en plastiktelefon ville gøre det. Men historier om at telefonen giver dig tredjegradsforbrændinger, er fuldstændig absurd.

For at se om Qualcomm 810 chip har et skjult præstationsbegrænsnings-trick for at holde ophedningen hen, har vi presset telefonen til ar udføre Geekbench 3 benchmark igen og igen 20 gange, uden at give den lille fyr et øjeblik til at slappe af.

Hvad fandt vi ud af? Altså, HTC One M9 lader til at skifte gear efter 5-10 minutter for at undgå at overfladen bliver for varm. Alligevel forbliver på omkring 90 procent af sin toppræstation, og du skal se nøje efter, hvis du skal finde ændringer. Når One M9 er værst, er den stadig en hel del mere kraftfuld end HTC One M8, når den er bedst. Og når den er på sit højeste, er den bare hot – på den gode måde.

Rotter på loftet

Så overophedning er virkelig slet ikke et problem, men der er en lille pris at betale for al den præstation, og det er batteriet.

HTC One M9 har et 2840mAh batteri, som giver dig en dags strøm med et solidt skridt hen mod næste morgen eller tidlig eftermiddag. Alligevel har vores sædvanlige video test vist, at telefonen kun kan holde i 9-9½ timer. Med samme test, kan en anden telefon, for eksempel Sony Xperia Z3, nemt fordoble den tid.

Vi siger “kun” 9½ time, men det er egentlig ikke et forfærdeligt resultat. Det er slet ikke dårligt. Indtil vi kommer dertil hvor vi kan få todages telefoner, er en dag altså godt nok.

Der er masser af værktøjer til at hjælpe dig med at presse en sidste dråbe energi ud af dit batteri. Strømbesparelsestilstanden holder skærmen, CPU og dataforbindelsen i skak, så de ikke bruger dit batteri mere end nødvendigt. Ved at gå et skridt længere, kan Extreme Power Saver radikalt ændre One M9 til at få de sidste procent af batteriet, til at holde i timer i stedet for minutter. Den forenkler UI og begrænser telefonens funktioner.

Dette er dog ikke noget fuldstændigt nyt, og vi venter stadig på en ægte, todages supertelefon.

UltraSelfiens daggry

Et område hvor HTC har brugt mest tid på at opgradere, er kameraet. I de sidste to telefoner fra One-serien, har HTC brugt UltraPixel kameraer. Dette er virkelig bare marketingssprog for et 4 megapixel kamera med forstørrede sensor pixels.

Det er de små fyre der samler det lys, der fremstiller kameraets billeder: flere pixels = mere lys = bedre billeder, men færre pixels betyder færre detaljer på dine billeder.

Hos Stuff har vi tidligere været ret ivrige efter UltraPixel tilgangen – måden hvorpå de fleste bruger deres telefonkameraer, betyder at udtrækning af lys er mere vigtig end decideret detalje. Men som telefonkameraer generelt bliver bedre, stoler flere og flere på deres telefoner når der skal tages hurtige billeder, og der bliver krævet flere detaljer og mere tilgængelighed. Dette, plus den sædvanlige besættelse af større tal, betyder at HTC har skriftet mening.

Det gamle 4-megapixel UltraPixel kamera, er ikke blevet arkiveret, men er flyttet om foran så det kan bruges til selfies. Og det er oven i købet også meget godt til dette formål. Ingen har i virkeligheden brug for ultra-detaljerede billeder fra et selfie-kamera, og jo bedre lysfølsomhed, jo mindre støj og fleksibilitet til at bruge en hurtigere lukker i lavere lysforhold. Dette betyder færre slørede selfies. De er en af de bedste frontkameraer der er, og har ingen af de specielle pralende funktioner som HTC Desire Eye (som har et 13-megapixel selfie kamera).

Ophobninger af pixels

Frontkameraet benytter en mere traditionel tilgang. Den har en 20.7-megapixel kamerasensor med en f/2.0 linse, og giver dig en stor opløsning men en almindelig størrelse sensor pixels.

I et ordentligt lys kan du få rigtig mange detaljer fra HTC One M9. Mange detaljer, selvom den sædvanligvis tager 16:9 billeder (lavere opløsning), medmindre du ændrer kameraets indstillinger.

Sensorens oprindelige dynamiske rækkevidde er også imponerende. Den fortæller dig hvor mange detaljer den kan opfange i skyggefulde områder uden at billedet bliver udtværet og sort.

Som med de tidligere HTC flagskibe, er de ikke så smarte som de allerbedste, når det kommer til lysmåling.

Det er, når et kamera bedømmer hvor “lyst” et billede skal være. Da vi første gang fik fingrene i en One M9, var lys-bedømmelsen temmelig langt ude. Et par opdateringer senere (altså før de kunne købes i butikker) er den meget bedre, selvom den ikke er helt så god som konkurrenternes, for eksempel iPhone 6 og Galaxy Note 4.

Problemet er, at den kan gå lidt for langt. Når du trykker på et objekt for at fokusere på det, vil ethvert kamera (bortset fra de virkelig dårlige) blive tilpasset, så området er klart og korrekt eksponeret.

Men med HTC One M9 er det ikke altid sikkert at himlen bagved ikke er overeksponeret. Kameraets hjerne er som en over-ivrig hundehvalp, der har brug for at slappe lidt af. Selfie-kameraet gør det samme, men det gør ikke så meget der: så længe ansigterne bliver korrekt eksponerede, er vi glade. Og det bliver de generelt.

Du kan lære at arbejde uden om dette, og med en smule viden, kan HTC One M9 tage nogle virkelig gode billeder, især hvis du er villig til at give dem en hurtig redigering bagefter.

Den nemme måde at undgå problemet med eksponering er at bruge HDR-mode, men dette lille stykke software er heller ikke helt så kvikt som de tilsvarende iPhone og Galaxy. Den er en smule langsom i forhold til den skarpe standard-mode og prøvevinduet viser ikke så nøje hvordan billedet rent faktisk kommer til at se ud. Resultatet er generelt bedre end det prøvevinduet viser, så det er ikke en kæmpe problem.

Svagt lys-præstationer er fint, men ikke meget mere. Med en forbedring af opløsning, har HTC byttet med overnaturligt svagt lys-bevægelser. Billeder har forudsigeligt en smule støj og med ingen OIS ombord, er du nødt til at være forsigtig med hvordan du holder din telefon, for at undgå slørede billeder. Ved at bruge et telefonstativ, kan du dog tage nogle ret gode billeder.

Ikke flere gimmicks

Fans af HTC One M8 vil også bemærke, at der ikke længere er et dual-kamera bag-setup på One M9. Den sidste telefon i denne serie, havde to bagside-sensorer for at den kunne lave et 3D-kort af et sted.

Set i bagklogskabens lys, var det hele lidt af en gimmick, og HTC One M9 kan lave de samme tricks ved hjælp af software (ligesom andre fabrikanter gjorde sidste år). Bokeh-mode tager to billeder i hver sin ende af linsens autofokus for at adskille forgrund fra baggrund, og skruer op for baggrundssløringen, for en mere kunstnerisk effekt.

Det sjove ved det er, at det lader til at virke bedre her, end det gjorde da HTC havde dedikeret hardware til at gøre arbejdet. Vælg subjektet og du kan få nogle gode resultater.

Du får panorama, HDR, fotoautomat-mode og opfanger samtidig for- og bagside.

HTC One M9’s dom

HTC One M9 beholder alle de ting vi elskede mest ved HTC One M8. Dens metaloverflade, højtalere foran og skarpe præstation, gør One M9 til en af de bedste telefoner i år.

Den er ikke så dynamisk, og hvis du vil have en telefon med mange gimmicks og ekstra teknologi, så er det sikkert ikke denne her. Men jo mere du bruger One M9, jo mere sætter du pris på dens gode ergonomi, ubesværede stil og rene, slanke UI. Og vi begynder at forelske os i BoomSound højtalerne endnu en gang.

Den overhaler ikke de bedste telefoner fra sidste år, men M9 er stadig den bedste telefon du kan få lige nu. Når det er sagt, hvis du ser frem til en opgradering snart, gør du klogt i at vente på dette års konkurrence. Samsung Galaxy S6 og LG G4 kan komme når som helst, og de lover at give dette sofistikerede, metalklædte flagskib skarp konkurrence for pengene.